"Quand les cornes de la lune neuf fois eurent refait un cercle plein"

Les Métamorphoses d'Ovide étaient un livre de référence pour Rodin. Au chant X, du vers 243 au Vers 297, Ovide raconte le fameux mythe de Pygmalion, ce sculpteur tombé fou amoureux de sa sculpture, et qui obtient de Vénus la métamorphose de sa statue d'ivoire en une vraie femme, à laquelle il s'unit et qui lui donne une fille, nommée Paphos. La métamorphose de la statue s'accomplit dans les mots mêmes du poème latin: la blanche ivoire (ebur) se change en chair capable de rougir (erubuit). La métamorphose jusque dans les mots.